Les patrimoines mondiaux

   

Le temple de Confucius constitue un lieu où l'on tient des cérémonies à la mémoire de Confucius. Un an après sa mort, soit en l'an 478 av. J.-C., le roi de l'Etat des Lu a fait transformer la maison de Confucius en un temple où il tenait tous les ans des cérémonies de sacrifice à Confucius. Depuis la dynastie des Han de l'Ouest, les empereurs et rois ultérieurs n'ont jamais oublié de réparer ou d'étendre le temple, lequel est ainsi devenu un grand groupe de constructions antiques. D'une superficie totale de 218 000 m² et d'une longueur de 1 120 mètres du nord au sud, le temple est composé de 9 cours entourées de 466 salles et pavillons. Le temple est protégé par une muraille d'enceinte, renforcée aux quatre angles de bastions. A l'intérieur du temple, on trouve partout des pins et cyprès centenaires. Sur l'axe central, il y a le Pavillon Kuiwen, le pavillon des stèles avec inscriptions calligraphiées par des empereurs, l'autel de l'Abricotier, la grande Salle Dacheng, la salle Qindian, la salle des Souvenirs du Sage, etc. Mais c'est dans la Grande Salle Dacheng, la plus célèbre construction du temple, où se déroulent des cérémonies à la mémoire de Confucius.

Le temple possède plus de 2 000 stèles qui, érigées depuis la dynastie des Han jusqu'à l'époque de la République de Chine, se distinguent par tous les styles d'écriture. Actuellement, on a aménagé trois salles d'exposition, montrant respectivement des dalles sculptées datant des dynasties des Han et Wei, des stèles avec des portraits gravés de la dynastie des Han, des stèles calligraphiées avec des écritures du style Yuhonglou. Avec ses 17 stèles des Han, le temple est classé au premier rang dans le pays quant au nombre de stèles d'époque des Han.

La tombe de Confucius, appelé communément le Bois de Confucius, est en fait un cimetière de vaste étendue, situé à 1,5 km de la ville Qufu. Réservé à la famille des Kong, le cimetière couvre une superficie de 1,99 millions de m², entourés d'une muraille longue de 7 km. Les pavillons, kiosques, autels et salles, ainsi que des stèles et sculptures de pierres, réalisés sous différentes dynasties, sont ombragés par les arbres. Derrière le pont Zhushui, il y a des tombeaux datant des Zhou de l'Est, dont ceux de Confucius, de son fils et de son petit-fils. Le tombeau de Confucius, haut de 6,2 mètres, a un contour de 88 mètres.La cité ancienne de Pingyao

Fondée au XIVe siècle, Ping Yao est un exemple exceptionnellement bien préservé de cité chinoise Han traditionnelle. Son tissu urbain est l'exemple même de l'évolution des styles architecturaux et de l'urbanisme en Chine impériale durant cinq siècles. Les imposants édifices liés à l'activité bancaire sont particulièrement intéressants et rappellent que Ping Yao fut le centre bancaire de toute la Chine au XIXe siècle et au début du XXe siècle.

La cité ancienne de Pingyao, situé dans le chef-lieu du district du même nom, dans la province du Shanxi, a été construite sous les Zhou, c'est-à-dire entre le XIe siècle et 256 av. J.-C., et elle a été étendue en 1370, sous les Ming, aussi, a-t-elle une histoire de plus de 2 000 ans.

La muraille d'enceinte de la cité est longue de 6,4 km. C'est l'une des premières murailles au niveau du district en Chine. D'un style et d'une structure propres aux Ming, la muraille est la plus imposante de toutes les autres qui existent. D'une forme carrée, elle est haute de 12 mètres et épaisse en moyenne de 5 mètres. Bâtie d'argile damée, elle a un revêtement de briques. Sur sa couronne, est installé un système d'évacuation d'eau. Sa partie supérieure portant des créneaux, la muraille est protégée à l'extérieur par une douve, profonde de 4 mètres. Aux quatre côtés de la muraille, on trouve six portes, deux respectivement ouvertes à l'est et à l'ouest, une au sud et su nord. Chacune de ces portes est munie d'une partie saillante, ce qui donne l'impression d'une double porte. Ainsi, l'ensemble de la muraille ressemble à une tortue : les deux portes du sud et du nord font penser à la tête et à la queue de la tortue, et les quatre portes de l'est et de l'ouest sont comme ses quatre pattes.

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