Les patrimoines mondiaux

   

Si l'on compare avec les grottes de Mogao et de Longmen respectivement dans les provinces du Gansu et du Henan, les grottes de Yungang représentent l'unique projet accompli durant le règne d'une dynastie, et, symbolisent la première assimilation en grande envergure du peuple chinois au bouddhisme.

D'après les premiers ouvrages découverts à Yungang, les chercheurs considèrent que les artisans chinois ont dû beaucoup emprunter aux methodes des sculpteurs occidentaux au debut de la construction des grottes. Ces techniques de sculpture appelé Gandhara, viennent en réalité d'artistes hindou qui ont crée un style combinant la sculpture bouddhiste et la culture grecque; cette dernière ayant été introduite en Asie par Alexandre le Grand durant les Croisades vers le IVème siècle avant J.-C.

Après l'entrée en Chine des techniques artistiques du Gandhara par la Route de la Soie, les artistes chinois chargés des travaux de sculpture à Yungang associèrent à leur tour ces méthodes avec la culture chinoise indigène. Plus les sculptures sont récentes plus elles comportent d'éléments purement chinois. Par exemple, si l'on pénètre dans les cinq premières grottes ci-dessus mentionnées l'on se trouvera face aux "Empereurs-Bouddha", il est possible d'observer une variété de décorations comme des oiseaux dorés d'influence indienne, des feuilles d'acanthe persienne, des colonnes grecques ou encore des balustrades chinoises.

Dans la grotte No 20, le Bouddha géant assis est une bonne représentation de ce que l'on considère être une oeuvre des débuts de la construction des grottes, les détails des traits et le style vestimentaire ressemblent fort à la population vivant dans le nord- ouest de l'Inde, dans le nord du Pakistan et de l'Afghanistan. Etant donné que la dynastie des Wei du Nord a été établie par l'ethnie nomade Xianbei, les premières sculptures à Yungang ont également fait connaître la culture du nord de la Chine. Sur les décorations intérieures des grottes, les visiteurs peuvent remarquer de nombreux animaux et plantes rarement vus dans les sculptures bouddhistes orthodoxes, telles que des cerfs, tigres, oiseaux et bouleaux.

Plus tard, quand les Xianbei ont graduellement élargi leur territoire vers le sud, la culture Gandhara et leur propre culture ethnique a petit à petit laissé place à la culture Han. Ce changement fut alors bien reflété au travers du style vestimentaire de statues de Bouddha plus récentes. En robe ample et ceinture lâche, les Bouddhas ne se dénudent alors plus leur épaule droite. A la place ces derniers portent des jupes plissées et de grands tissus drapés comme les hauts officiels Han. En 494 après-J.C. quand la dynastie des Wei du Nord a déplacé sa capitale de Datong au centre de la culture Han à Luoyang, seulement un petit nombre de mandarins restèrent pour superviser les projets de construction. A cause du manque de ressources humaines et financières, de nombreuses grottes restèrent vides jusqu'à ce que les artistes de la dynastie des Tang (618-907) les décorent.

Depuis cette époque, Datong, foyer culturel bouddhiste il y a 1 500 ans, a petit à petit sombré dans l'oubli et est devenu un lieu plus connu pour sa production de houille que pour son histoire. Cependant en 2001, les grottes de Yungang ont été classé au patrimoine culturel mondial par les Nations Unies. Ainsi nombre de chercheurs, d'artistes et d'architectes se sont pressés sur le mont Wuzhou, à quelque 16 km de Datong afin de redécouvrir cet endroit particulier.Le site de Zhoukoutianet l'Homme de Pékin

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