Situation géographique et territoire

   

La République populaire de Chine, appelée abréviativement la Chine, est située à l'est de l'Asie, sur la rive ouest du Pacifique. Sa superficie terrestre est de 9,6 millions de km², soit au premier rang en Asie et au troisième rang du monde après la Russie et le Canada.

Sa ligne frontalière suit, au nord, la ligne médiane du fleuve Heilongjiang au nord de Mohe dans la province du Heilongjiang; au sud, elle passe par le récif de Zengmu des îles Nansha. La distance nord-sud est d'environ 5 500 km. Du confluent des fleuves Heilongjiang et Wusuli à l'est, jusqu'au plateau du Pamir à l'ouest, la distance ouest-est est d'environ 5 200 km. Ses frontières continentales s'étendent sur environ 22 800 km.

Le continent chinois est baigné à l'est et au sud par la mer Bohai (environ 80 000 km²), la mer Jaune (380 000 km²), la mer de Chine orientale (770 000 km²) et la mer de Chine méridionale (3 500 000 km²). Dont 380 000 km² de mer jouit du même statut légal que le territoire. Selon l'enquête générale sur les ressources des îles effectuée entre 1988 et 1995, la Chine possède 6 961 îles de mer d'une superficie respective de plus de 500 m², dont 433 îles habitées. Conformément au principe d'« un État, deux systèmes », les 411 autres îles relèvent directement des autorités de Taiwan, de Hongkong et de Macao. La Chine compte 32 000 km de lignes côtières, au huitième rang du monde, dont 18 000 km continentales et 14 000 km insulaires.

La Chine est limitrophe de quatorze pays, soit la République populaire démocratique de Corée, la Russie, la Mongolie, le Kazakhstan, le Kirghizstan, le Tadjikistan, l'Afghanistan, le Pakistan, l'Inde, le Népal, le Bhoutan, le Myanmar, le Laos et le Vietnam, et est séparée de six pays par la mer, soit la République de Corée, le Japon, les Philippines, le Brunei, la Malaisie et l'Indonésie.Population et ethnies

La population chinoise comprend 56 ethnies identifiées. La population des diverses ethnies connaît de grands écarts ; les Han sont beaucoup plus nombreux, et les 55 autres groupes sont appelés « ethnies minoritaires ».

Selon une enquête effectuée au moyen de sondages auprès de 1 % de la population du pays en 2005, la population totale des 55 ethnies minoritaires était de 123,33 millions, représentant 9,44 % de la population nationale. Parmi les ethnies minoritaires, 18 comptent plus d'un million de personnes, dont les Zhuang, environ 16,1788 millions, sont les plus nombreux, alors que les Luoba, seulement 3 000, sont au bas de l'échelle.

Les Han se trouvent sur tout le territoire du pays, mais la plupart vivent dans les bassins du Huanghe (fleuve Jaune), du Changjiang (Yangtse) et de la rivière des Perles et dans la plaine de Songhua-Liaohe. Les ethnies minoritaires, malgré leur faible proportion, sont dispersées sur plus de 60 % du territoire national. Depuis longtemps, les Han et les ethnies minoritaires gardent des liens politiques, économiques et culturels étendus, formant ainsi des relations d'interdépendance et de développement commun. Toutes les ethnies du pays ont apporté leur contribution à la fondation d'un pays multiethnique unifié, à la création de la longue et brillante civilisation chinoise et à l'histoire de la Chine.

Les ethnies

Selon le cinquième recensement national effectué en 2000 :

Han: Presque 1,2 milliard, les Han constituent la principale ethnie de la Chine. Les grandes masses sont regroupées dans les bassins du Huanghe (fleuve Jaune), du Changjiang (Yangtse) et de la rivière des Perles, mais on trouve des Han dans presque toutes les régions. La langue chinoise est généralement utilisée par les Han comme par la plupart des ethnies minoritaires.

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